Pourquoi offre-t-on un cadeau ?

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A l'origine du cadeau

De l'empire romain au Père Noël
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Douce attention, tendre attention

CE QUE LE CADEAU PORTE COMME MESSAGE

Avant d’entrer dans le vif du sujet, et si nous inversions la question ? A-t-on réellement besoin d’une occasion, d’un prétexte ou de toute autre justification pour offrir un cadeau ?

Chez Impression Originale, nous sommes persuadés que « non ». Nous croyons qu’il faut toujours laisser libre cours à sa créativité et garder pour moteur l’envie irrésistible de faire plaisir à l’autre.

Le cadeau fait partie intégrante de la vie sociale et familiale depuis le commencement de l’humanité : il est l’expression de la générosité, du partage et de la charité1. Symbole universel, le cadeau témoigne – quelle que soit la culture – l’amour ou l’amitié, l’envie de partager sa reconnaissance et ses sentiments à travers un objet.

Le saviez-vous ?

Souffler ses bougies

« Il y a plus de 2000 ans, les romains ancraient la tradition des bougies pour célébrer les anniversaires et exaucer les voeux. »

Juste parce que

UNE PREUVE D'AMOUR : LE CADEAU

Quand la routine s’installe un peu trop dans le quotidien et que nous nous trouvons happés dans nos journées débordées, il est important de remettre l’attention au cœur des échanges. Faire un cadeau permet de cultiver cette surprise, en dehors de toute raison calendaire ou de fête imposée. Ce don spontané est une démonstration d’amour ou l’un des 5 langages de l’amour d’après la théorie de Gary Chapman2.

Derrière le cadeau se cache en réalité le temps que l’on vous a porté, de la première pensée qui fait naître l’idée du cadeau, jusqu’au moment magique de la remise finale. Ce témoignage d’affection restera longtemps après l’objet lui-même, car ce sont nos émotions qui construisent nos souvenirs. Plus la personnalisation de l’emballage est soignée, plus l’émotion sera intense.

Nous vivons pour partager un peu de nous-même auprès des personnes qui se mettent sur notre chemin. Certains sociologues3 se sont intéressés au milieu des années 1920 à la notion du don pour comprendre les motivations qui le déclenchent. La question sous-jacente est la suivante : est-ce que le don peut être désintéressé ou s’effectue-t-il toujours avec un espoir de contrepartie ?

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Les différences culturelles autour du cadeau

CHAQUE CULTURE A SES CODES

Le cadeau, bien qu’universel dans sa symbolique, est régi par des codes très différents en fonction des cultures. Au Vietnam par exemple, le cadeau est remis à deux mains au récipiendaire qui va soigneusement le déposer dans une autre pièce, et le cadeau sera ouvert au départ des convives. C’est une marque de politesse. En occident, c’est l’inverse : le cadeau doit être ouvert devant les convives. Au Danemark, il n’est pas rare de recevoir son cadeau avec le ticket d’échange pour laisser la possibilité de le changer sans qu’aucune gêne ne soit occasionnée. Quelle que soit la culture, il y a toujours la même émotion à recevoir un don d’autrui, avec notamment une attention très particulière dans certains pays pour l’emballage. Par exemple, au Japon, l’étoffe de tissu carrée qui emballe traditionnellement le cadeau dans un savant pliage et nouage (le furoshiki) doit être rendue à son propriétaire. C’est ainsi que le furoshiki fait le chemin inverse lors de la remise d’un cadeau.

Remontons désormais aux origines du cadeau et aux traditions qui les nourrissent. Historiquement, les plus célèbres demeurent les fêtes religieuses, les naissances, les dates anniversaires et les unions. A ces dates s’ajoutent des fêtes nationales ou internationales plus contemporaines comme la saint-valentin, la fête des mères et des pères, la journée de la femme… Cette dernière est d’ailleurs célébrée comme une journée d’émancipation de la femme moderne, alors que dans les pays de l’ex-URSS le 8 mars est l’occasion de faire des cadeaux à toutes les femmes de sa vie. Par souci d’équité, saviez-vous qu’il existe aussi une journée de l’homme4 ? Sans mentir. Et oui, c’est le 19 novembre. Bien que cette journée ne soit pas reconnue par l’ONU, elle est célébrée dans plus de 60 pays dans le monde, sous l’essor du professeur Thomas Oaster en 1992. L’occasion de célébrer vos hommes en les surprenant.

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Un héritage romain

DES HERITAGES RELIGIEUX

S’il fallait n’en retenir qu’une, la fête religieuse par excellence qui infuse quasiment le monde entier est Noël. Terme provenant de Rome et des cérémonies des « Saturnales »5 , Noël est une fête chrétienne commémorant la naissance de Jésus. Les premiers cadeaux, coïncidant avec l’arrivée des rois mages, sont ainsi apparus à cette occasion : des petites douceurs comme des fruits ou du miel à destination des enfants, tradition qui sera courante jusqu’au 19ème siècle. C’est alors que l’envie de développer des vertus familiales plus fortes entraînera des cadeaux au sein de l’ensemble des familles, et l’arrivée des grands magasins va accentuer ce phénomène avec la première vitrine de Noël en 1893 au Bon Marché à Paris.

Nous pouvons évoquer de très nombreuses fêtes religieuses : Hanouka, tradition célébrant la victoire de la transmission du judaïsme contre la tentative d’helléniser le culte juif ; Aïd al-Fitr, fête musulmane qui va marquer la rupture du jeûne du mois du ramadan ; ou d’autres fêtes bouddhistes et hindous. Chaque culture regorge de traditions ancestrales qui ont parfois des expressions locales. Ces évènements historiques sont l’occasion de se réunir autour de repas familiaux, agrémentés de cadeaux de toutes sortes.

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Une tradition qui murmure la magie

CADEAUX DE NAISSANCE

La coutume d’apporter des cadeaux aux nouveau-nés provient de la volonté de les protéger des mauvais esprits afin qu’ils puissent être en sécurité pour l’année à venir. De là découlent les anniversaires, instaurés il y a plus de 2000 ans par les Romains et repris par les Grecs, avec la tradition des bougies qui venaient exaucer les vœux de l’individu. A cette époque, offrir des cadeaux avait pour but d’assurer à la personne de ne manquer de rien jusqu’à l’année suivante. Cette tradition, réservée dans l’antiquité aux personnes fortunées, s’est ensuite répandue à toutes les couches sociales.

Parlons-nous d'amour

VOEUX D'AMOUR

Enfin, les mariages sont indéniablement une occasion exceptionnelle d’offrir des cadeaux qui permettront au couple de s’installer et fonder une famille. Dans la continuité des unions, la Saint-Valentin demeure la fête des amoureux. Bien qu’il y ait plusieurs versions sur son origine, la plus répandue évoque que Valentin de Terni, évêque martyr, a été fait saint-patron des fiancés et des amoureux par le pape Gélase en 495 en se greffant sur une antique fête païenne des Romains. Une fête que nous célébrons inscouciemment sans en connaître l’origine.

Pour conclure et sans lister de manière exhaustive l’ensemble des traditions, s’offrir des cadeaux est avant tout une célébration. Que son fondement soit historique, religieux, familial, amoureux, amical, ou même commercial, nous célébrons nos proches en leur transmettant un peu de nous-mêmes pour fêter la vie et ses bienfaits. Autant de belles opportunités de se célébrer en développant l’art d’offrir, en soignant tout autant le contenu que l’emballage cadeau. Car c’est le temps que l’on a pris à préparer un cadeau qui exprime la marque d’attention et d’affection que l’on porte à celle ou celui qui le reçoit.

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Sources and interesting articles to read
  1. Martyne Perrot, « Cadeau de Noël, Histoire d’une invention », consulté https://journals.openedition.org/lectures/12533
  2. Gary Chapman, Les 5 langages de l’amour, consulté sur https://www.5lovelanguages.com/5-love-languages/
  3. Alain Milon, La valeur de l’information : entre dette et don : critique de l’économie de l’information ; Presses universitaires de France, 1999, p 147
  4. Essai sur le don de Marcel Mauss, consulté sur http://classiques.uqac.ca/classiques/mauss_marcel/socio_et_anthropo/2_essai_sur_le_don/essai_sur_le_don.pdf
  5. Matt Salusbury, publication dans History Today Volume 59 numéro 12, consulté sur https://www.historytoday.com/archive/did-romans-invent-christmas
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